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草原上的高個子-長頸鹿

草原上的高個子-長頸鹿
長頸鹿是非洲草原最具代表性的動物之一,陸地上最高的動物,頸部也長。
 
生活在在非洲的大草原上的長頸鹿,必須時刻保持警覺,睡眠時間是所有哺乳動物中最短,幾乎每次入睡的時間通常只有幾分鐘。小長頸鹿在出生20分鐘內就得要學會站立,1小時後就要走路、奔跑呢!


長頸鹿脖子.jpg
▲ 長頸鹿的脖子和人類一樣有7節頸椎,但牠每一頸椎長達25公分,脖子可長到1.8公尺。


大家都知道牠的招牌「長脖子」,您知道這在哪3方面有助益嗎!?

  1. 進食:方便吃到更高樹梢上,其他動物吃不到的嫩芽、葉子。
  2. 戰鬥:看到的視野更遠,可防範掠食者攻擊;為了擇偶或爭領導地位,雄長頸鹿會有「交頸」的戰鬥行為(其實攻擊武器主要是頭頂那長頸鹿角)。
  3. 健康:心肺功能很強,血壓也高。但長脖子可在炎熱的大草原上,擴大牠們的散熱面積。

長頸鹿走路.jpg▲長頸鹿的行走模式
長頸鹿的前腳比後腳長,腳也比較大,走路時和其他四蹄類動物不同,因為腳太長所以用「同體側」方式來行走。主要是用這種方式行走,後腳才不會踢到前腳。
至於跑步時,前腳幾乎同時向前,後腳則落在前腳原來的位置,雖然樣子看起來不好看,但時速可達50到60公里呢!

#小牛頓科學館 第26冊

▼雄長頸鹿們的爭地搏鬥(影片來源/youtube/Epic Nature Judy Lehmberg)



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